» Статьи » Смолевичи и его евреи

Смолевичи и его евреи

Городок Смолевичи — в прошлом небольшой еврейский штетл неподалеку от Минска. Самое раннее упоминание о Смолевичах датировано 1448 годом и находится в одной из грамот, выданных во времена, когда эта земля была под властью Великого княжества Литовского. Считается, что название местечка произошло от слова «смола». Смолу добывали и обрабатывали с давних времен его жители. Стоит сказать, что в разное время половину их составляли евреи.

В летописях тех лет первое упоминание о евреях относят еще к 997 году, когда европейские евреи начали массово переселяться на территорию Великого княжества Литовского. Смолевичские евреи торговали, строили доходные дома, обслуживали проезжающий люд, были ремесленниками и арендодателями. Все это работало на укрепление местной еврейской общины, а в целом — на экономическое развитие Смолевичей.

Между 1861-м и 1917-м местечко было волостным центром и играло существенную роль в жизни тогдашней Минской губернии Российской империи. Указанный период считается самым значительным для становления местечка и благосостояния еврейской общины, составлявшей почти половину жителей. Здесь были почтовое отделение, телеграф, банк, аптека, земское училище, хлебзаводы, лесопильни, мельницы, кузницы, шесть шинков и другая коммерция. Большинство коммерческих предприятий и зданий принадлежали местным евреям. Некоторые евреи были даже на государственной службе.

В Первую мировую войну Смолевичи стали пристанищем для многих евреев-беженцев с территорий, где проходили бои и были нередки погромы. После февральской революции многое поменялось в жизни евреев местечка. Когда в Смолевичах начали создаваться новые, советские органы власти, там оказалось немало евреев, впрочем, как и в образовательных и медицинских учреждениях. И хотя за период между Первой и Второй мировыми войнами евреев в Смолевичах постепенно становилось меньше, они все еще составляли значительную часть его жителей.

Война принесла в еврейские семьи горе и смерть. Немецкий десант захватил городок уже 26 июня 41-го. В начале августа в Смолевичах было создано еврейское гетто, а в сентябре все его узники (свыше 2000) расстреляны под селом Апутка в Силичевом лесу возле еврейского кладбища. Сегодня на месте расстрела установлен мемориал, который ежегодно посещают выжившие смолевичские евреи, их потомки и местные жители, хранящие память о тех печальных событиях.